科普小知识:玉兰

2018年05月21日 11:34  来源:

 

上一年形成的花芽经过一个冬天的等待,在春季来临的时候竞相绽放——作为典型的先花后叶植物,盛放的玉兰树上没有叶子,远远望去非常醒目。

 

摄于故宫角楼的玉兰。图片:余天一

 

玉兰Yulania denudata,别名望春花、玉堂春、白玉兰。望春花和玉堂春指出了它开花的季节,白玉兰一名则体现了它的主要颜色。

玉兰通常具有9枚白色的花被片,分3轮排列;花被片基部常带有红色,各自之间大小形态近似,不容易区别;花被片向内是螺旋分布的雄蕊,花药的长度占了一半以上;多数离生心皮形成的雌蕊位于花的最中心。在果实发育期间,花托会伸长,逐渐发育成长柱状的果实;由于授粉不均匀,时常有部分心皮没有发育,这让玉兰的果实出现弯曲。


花朵特写,注意大小相近的三轮花被片。图片:余天一

 

玉兰开花时的壮观,与开败后的萧索形成鲜明对比。白色的花被片时常在脱落之前就开始褐化,落地后褐化的面积就非常大了。变色的原因是一类氧化还原反应,玉兰的花被片中含有酚类物质,盛开时细胞结构比较完整,酚类物质在相应的细胞器中,有序地参与生化反应;当花期快要结束时,细胞往往出现程序性死亡,膜系统开始解体,酚类物质散布各处,非常容易发生氧化还原反应形成醌类物质,而醌类物质宏观表现的颜色就是褐色。

玉兰是中国传统的木本花卉,其在中国的栽培历史最少已有2500年。早在公元6世纪,就有佛教寺庙在庭前种植玉兰。

玉兰出现在中国文化之中也是历史悠久,屈原的传世名作《离骚》中朝饮木兰之坠露兮,夕餐菊之落英就是以玉兰来比喻品格高洁。唐代也有描写玉兰的诗歌流传,如李商隐的《木兰花》中就有几度木兰舟上望,不知元是此花身的诗句。至明清两代,除了文学作品之中有玉兰的身影,工艺制品之中玉兰花造型也占据了一席之地。


清白玉浮雕玉兰花插。图片:沈阳故宫博物院

 

18世纪末,玉兰传入欧洲,在各国广泛栽培。1827年法国人Soulange-Bodin 以白玉兰作母本、紫玉兰Y. liliiflora作父本成功培育出世界上第一个玉兰的杂交种——二乔玉兰Y. × soulangeana。此后,玉兰的杂交选育工作就没有停止过,根据国际木兰协会(Magnolia Society International)的统计,目前已有超过1000个品种登记在案了。

园林绿化中,最常用的三个木兰科成员正是刚刚提到的玉兰、紫玉兰和二乔玉兰。在很多植物爱好者眼中,这三者形态特征的区别非常明显,但依然有很多人觉得难以区分。

从花被片颜色和形态上可以轻松区分玉兰与另外两种。其中玉兰花被片以白色为主,各轮花被片形态大小近似,几无差别;另两个则以紫色为主,且最外轮花被片小于里面两轮。而区分紫玉兰与二乔玉兰的关键是开花时长不长叶:紫玉兰为灌木,花叶同放,最外轮花被片远小于其他花被片,呈萼片状;二乔玉兰为乔木,先花后叶,最外轮花被片稍短或者为内轮花被片长度的2/3

 

 

(来源:果壳网)